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如何利用搜索引擎找到适合自己的“梦校”

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  School Research一直是申请季中最容易被大家忽略的步骤之一,很多小伙伴也对这个步骤充满误解:不就是在官网漫无目的的闲逛吗,这有什么价值呢?但部分亲历者却认为school research可能是申请季决定成败的一步。

  你以为完美契合的“梦校”可能只是排名和声誉的光环下你自我暗示的产物,那所真正适合你的学校却在粗糙的筛选里与你失之交臂;而改变这些的机会都曾在你的手里:school research就是那把钥匙。笔者在刚过去的申请季里,ed1阶段收到满意offer 结束申请季,她今天将与大家分享自己做school research以及选校的独特经验,教你用一个搜索引擎,找到真爱女神校,火速结束申请季。

  你说啥?School Research也要分类?

  在申请季中,需要我们去了解一所学校的时刻有很多,而每一次我们了解同一所学校的目的都可能不太一样;在敲定最初的school list的时候需要大面积快速高效的了解尽可能多的学校,然后筛选出20所左右值得深入研究的“候选者”;在准备下笔写文书的时候需要更仔细地研究某校与你匹配的特性,你要在这所学校里找到一个能承载你所有热情和期待的支点,这将成为打动招生官的关键。

  所以我将school research大致分为“大面积撒网”和“精细打捞”两种类型(这取的是什么奇怪的名字...)我认为这两步是贯穿选校全程的关键性步骤,而因为其目的各不相同,所以具体research的步骤和侧重也有很大区别。接下来我会详细解释这两种不同的school research该怎么入手。

  大面积撒网式school research

  关键词1: 你想要什么

  这个阶段是选校最初的时刻,一般出现在构建最初school list的时候;面对一大堆陌生的学校名称,讲research是很空泛的,因为这个时候你根本不知道该research什么。所以我们需要先找到一个入手点,第一个入手点就是“你想要什么”。

  拿我自己来讲,我先是明确了我理想中的大学的一些特点,比如因为我一直很喜欢strongly-connected的社群氛围,并且在巨大的校园里面百分之两百会迷路,所以我首先定位了我想去文理学院(学校类型、class size、campus size);然后我又抱着南方人对雪本能的渴望,坚定的想体验在冰天雪地里愉(dong)快(cheng)玩(jiang)耍(shi)的乐趣,于是将地理区域划定在了东北部(weather、location);然后又因为自己的专业选择而明确想要去一个social science学科氛围不错的学校,最好能有教授带着做research的机会(major、academics)

  基本的判断依据包括但不限于:学校类型(大U/文理)、天气、地理位置(村/城/城乡结合部)、专业能力、红太阳心水生比例、学校氛围(party hard/强学业压力...)、机会(毕业后就业情况/申请phd、master机会/study abroad机会...)

  这个看起来和school research没关系,但其实这真的无敌重要,因为resaerch是目的性很强的事情,如果你对自己的一些基本筛选标准都不明确,那还research 个啥?

  关键词2: 定位

  明确了自己大概想要什么过后我们终于可以开始愉快的收集一点资料了,此时的第二个入手点就是自己的能力区间。翻译一下就是兜里的标化大概对应的学校排名区间是哪。此时你需要去网上搜索TOP70、TOP50、TOP30、TOP20等不同区间学校的SAT average score range,这是最快定位safety、target、dream school的指标。

  那到哪能快速获取大量学校比较全的标化成绩区间呢?我当时是直接搜索“sat average scores universities”然后找到了一份pdf,大噶去google一搜就有。我没有深究里面数据是否非常准确,但总之能给我划定大概的区间就行了。

  明确了一个笼统的区间后你还需要知道这些学校里哪些能满足你在上一条里明确的那些标准,此时你需要笼统而不失准确的get大概30+所学校的基本特点并和自己心里的与其进行比对然后淘汰掉不适合的那些。此时推荐的工具就是大名鼎鼎的fiske guide以及一个叫迁木网的网站。

  fiske guide是个好东西,初筛阶段和后面更加具体research阶段都可以拿来反复阅读;平均每所学校两页半的介绍篇幅不长不短基本能覆盖这所学校从天气到氛围到地理位置生活细节的很多内容了;但毕竟也只有两页半,我还是更推荐大家在初步筛选的阶段使用它,深入研究甚至文书选材用它可能还是太粗糙了点。

  接着还有一个神奇的工具是一个叫做迁木网的网站(真不是广告...),这是我初步筛选阶段比较常用的一个网站;相比起unigo、niche之类的外国college information网站,这个国内的网站优势就是中文介绍以及更简短的总概式介绍能帮我们快速了解学校基本信息然后进行大规模的快速筛选。

  总结

  这里给大家总结一下在这个阶段利用上述工具你要收集到的信息可以包括哪些(大家可以自己制作成excel表格更适合横向对比)

  location(urban/suburban/rural)、number of students、international student population、student/professor ratio、class size、average sat score、average gpa、% of students involved in greek life、popular activity……

  “精准捕捞”式school research

  当我们大概用上述的较为笼统快速的方法筛选了大概20+所目标校过后,我们接下来的研究就是每一所挨着深入研究了。在真的要敲定最后选校的时候一定要慎重,因为不管在成绩上这所学校是target、dream还是safety我都想确保这所学校抛去排名之外的特征是真的适合我,这样我才不会因为只收到“safety school”的offer而难过,因为我选定的每一所都是真的喜欢,我能去哪一所都开心,而不是因为它的排名而喜欢它或者不喜欢它。

  所以在候选的这20+所学校里我选择每一所都没有差别的详细研究。当然大家也可以根据自己的需要来选择详细研究哪些学校,具体步骤和使用到的工具如下:

  工具一:油管以及相关视频网站

  谁说school research一定很无聊的?!看视频看到笑出声的同时你也可以做school resaerch!利用油管你主要获取的内容是学校的student life,学校官方拍摄或者学生自行拍摄的都可以看看。用这个工具需要注意的是要注意对比不同学校的特点,放在油管上的视频一般都是往好的方面拍,利用它来辨识学校的缺点是不太可能的,我们只能把目标放在学校的特点上。

  工具二:Unigo、Niche

  是时候祭出两大school research神器了。这两个网站的信息结合起来看可以说非常周全;

  niche侧重于一些基础信息,比如在初筛阶段比较重要的sat成绩、学生人数等等都有,但之所以在初筛阶段不推荐大家使用是因为这个需要每一个学校挨着查询,而不是一个统表,所以不适合用来做大规模的筛选,但当目标明确后用起来就很舒服了。

  Unigo有很多在校学生的评价,并且是以一些常见的关于这所学校细节的问题的方式展开的,比如说“大家对这所学校的stereotpye有些什么?你觉得这些刻板印象准确吗?”

  这样的问题真的非常接地气,学生们的回答也相当真实;相比起油管上用超美镜头拍出来的校园蓝天白云,这些问题可以把我们的想象拉回地面,就好比“照骗”和“照片”的区别233.利用这些学生的评论我们可以有效的获取这所学校相对起我们自己的要求而言有哪些契合与不契合的地方,学校的形象终于立体了起来。

  工具三:官网

  官网是个大宝藏,但是school research进行到这一步,目标学校的基本信息已经全部收集结束了,student life是什么样的我们也已经在油管视频上看得差不多了,所以官网纵使有无数的信息,此时我首先推荐各位侧重于academic part;具体来讲就是建议大家先绕过官网里各种诱人的照片、学生生活描述,直接在官网搜索栏搜索自己的目标专业,开始了解你的专业在这所学校里将会有哪些机会和有趣的course对你开放。

  虽然可能看起来这个步骤没有什么新意,但这是why major和why school essay都可能用到的素材,虽然不是唯一的素材,但也一定是需要首要了解的内容。一边看一边对应“我要什么”、“什么对我最重要”、“为什么这学校的理念跟我的理想完美重合”等问题。

  了解完academics,我们还有很多的内容可以在官网获取,这里推荐大家搜索研究的关键词包括:mission statement/core value--帮你从理想制高点上寻求学校「使命」和你的「理想抱负」间的契合点,是文书破题与总结的高级武器;application requirement--了解最新的官方申请要求,比如托福之类的硬性要求,以及类似于接不接受10月sat这种看起来好像并不重要,但是申请的时候要你命的问题(不要问我怎么知道的);club/extracurricular activities--文书必备,寻找你现在所投入精力做的事情与这所学校间的联系

  除此之外偶尔闲逛一下官网可能真的会有意想不到的收获,比如我在某校官网闲逛的时候突然获得了一条找老师写recommendation letter的宝贵建议:不仅仅可以找自己擅长学科的老师写,也可以找自己学起来不那么顺手的学科老师写,来展现自己面对困难的一面。这些偶然获取的建议和灵感很可能成为让你突然思维开拓的关键要素。

  工具四:一些别的途径

  school research是一个只嫌少不嫌多的工作,只要你有空随时都可以见缝插针的进行了解研究,那么除了上述可能需要集中花费一段时间的步骤之外,还有一些可以休闲娱乐之余进行的途径。包括但不限于:

  和学长学姐愉快的交流--聊天也在school research,爸爸妈妈再也没有理由收我的手机!

  在各种网站上搜索学校的名字--比如图片网站、google scholar等等;比如我在pinterest这种网站上乱搜(划掉)ed学校的名字,结果跳入眼帘的竟然是这所学校art museum里的一些画作,让我坚定了要ed它的想法。

  搜索目标专业里的某个教授--可能会获取这个教授写的某些书籍或者文章,如果你发现你非常感兴趣那可以找来看看,这样还担心文书没得写?

  总结

  在我相对短暂的申请季乃至还算成功的school research里,要说我学会最重要的技能就是更加审慎地使用“梦校”这样的字眼;从选校到做研究再到敲定目标的全程里,过早地“自我感动”并不能打动AO,反而还会影响自己的判断。所以相对程序化的school research确保了我能不失偏颇的对待每一所候选的学校,我能理性地评估我想要什么,这所学校有什么,然后再在文书里诉诸自己的热情,而不是被先入为主的想法左右。投入一腔热枕之前我们需要用理智的school research来确保上千个日夜的努力被交付给了一所真正适合的目的地。

  最后祝愿大家都能找到真正适合自己的学校,have fun and enjoy your school research。

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  责任编辑:张粉霞-YH